Ricardo Barrios: “Nueva Refinería Talara nos permitirá situarnos como potencia latinoamericana en procesos de refinación”

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La Nueva Refinería Talara, que inició sus pruebas de arranque el 12 de abril de este año, ha despertado diferentes opiniones en torno al costo y al beneficio que implicará la inversión realizada en ella una vez que su puesta en servicio esté al 100%.

Ricardo Barrios, abogado especialista en asuntos energéticos, en entrevista con Energía & Negocios, sostiene que con este nuevo complejo de refinación Petroperú podrá comprar crudo más barato (pesados y con alto contenido de sulfuros) y obtener combustibles de mejor calidad.

“Esto se traduce en combustibles más baratos y ambientalmente amigables”, anota. «No tiene objeto ni beneficio mirar al pasado y en lo que pudo haberse hecho mejor… Hoy día tenemos una refinería de primer nivel y Petroperú debe ser sabio y responsable para sacar el máximo beneficio de esta», agrega.

También considera importante que Petroperú pueda explotar su propio recurso; aunque, agrega, debido a ciertas condiciones, por el momento es conveniente que lo haga de la mano con un socio.

La Nueva Refinería Talara inició pruebas de arranque gradual y progresivo el 12 de abril. ¿Qué significa para el Perú este acontecimiento?

Luego de más de 10 años de marchas y contramarchas, la Nueva Refinería de Talara empezó a funcionar parcialmente lo que permitirá, entre otras, verificar el correcto funcionamiento y corregir deficiencias. Tenemos que tener en consideración, que este es el megaproyecto de clase mundial más importante de los últimos años en el país, lo que permitirá situarnos como potencia latinoamericana en procesos de refinación.

¿Qué impactos tendrá esto en el mercado de combustibles nacional, en el ambiente y en los objetivos corporativos de Petroperú?

Como sabemos, lamentablemente somos importadores, casi netos, de hidrocarburos. Para refinar el crudo y obtener combustibles, debíamos comprar hidrocarburos de mejor calidad (más caros) porque nuestra antigua refinería no contaba con la tecnología para procesar combustibles de baja calidad (más baratos). Hoy podemos darnos el lujo de comprar crudo más barato (pesados y con alto contenido de sulfuros) y obtener combustibles de mejor calidad. Esto se traduce en combustibles más baratos y ambientalmente amigables.

¿Esta nueva refinería debe comprar el petróleo o cree que Petroperú deba ingresar a la explotación de nuevos lotes petroleros?

Lo ideal es explotar nuestro propio recurso, qué duda cabe. Además de no depender de terceros para satisfacer la demanda interna, producir hidrocarburos en el Perú genera puestos de trabajo, desarrollo, impuestos y regalías. Cuando se compra (se gasta), todos esos beneficios se disminuyen notablemente o simplemente se pierden.

Es de mi opinión, que todo país con potencial hidrocarburífero debe contar con una empresa nacional petrolera (NOC) como parte fundamental de su estrategia energética. Dicho esto, Petroperú sí debería ingresar/regresar a las actividades de upstream. Sin embargo, considero debe hacerlo de manera gradual por muchos motivos: las inversiones son sumamente robustas; con el tiempo ha perdido experiencia en el upstream; y no cuenta con los recursos operativos suficientes. La mejor opción, hoy por hoy, es que ingrese de la mano con un socio.

Algunas personas catalogan de “elefante blanco” a la nueva refinería; además, ven con preocupación el hecho de que Petroperú esté endeudado. ¿Cómo lograr que este nuevo complejo tenga éxito?

Creo que no tiene objeto ni beneficio mirar al pasado y en lo que pudo haberse hecho mejor. Hoy día tenemos una refinería de primer nivel y Petroperú debe ser sabio y responsable para sacar el máximo beneficio de esta. Recordemos que la refinería no solo sirve para refinar hidrocarburos producidos en el Perú sino también puede refinar crudo de y para otros países y, así, generar ingresos. Chile y Francia tienen su propia refinería y no tienen producción importante de hidrocarburos, por ejemplo. Será un “elefante blanco” en la medida que se gestione como tal.

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