Por primera vez, la producción de gas natural de Estados Unidos caerá en 2021 durante dos años consecutivos

La producción y la demanda de gas natural de EE. UU. caerán por segundo año consecutivo en 2021 a medida que las consecuencias económicas de los bloqueos del coronavirus continúen afectando el mercado, dijo la Administración de Información de Energía (EIA) en su Perspectiva de energía a corto plazo (STEO) presentada el martes.

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La producción de gas seco proyectada por la EIA caerá en 2021 a 90,50 mil millones de pies cúbicos por día (Bcfd) y aumentará a 91.0 Bcfd en 2022, sin embargo, estas cifras están por debajo de un promedio de 91,29 bcfd en 2020. Eso se compara con un máximo histórico de 93,06 bcfd en 2019.

Si las cifras son correctas, 2021 sería la primera vez que la producción cae durante dos años seguidos desde 2005.

En el pronóstico, La producción de gas natural seco permanece relativamente plana, con un promedio de entre 89,8 Bcfd y 91,0 Bcfd cada mes desde febrero de 2021 hasta julio de 2022.

Este comportamiento es el resultado de la caída de la producción en varias de las regiones productoras de gas natural más pequeñas que se compensa con el crecimiento en otras regiones, sobre todo en las regiones de Appalachia y Haynesville.

El consumo de gas natural

La EIA espera que el consumo total de gas natural en Estados Unidos promedie 81,7 Bcfd, un 1,9% menos que en 2020. La disminución refleja menos gas natural consumido para energía eléctrica como resultado de mayores precios del gas natural en comparación con el año pasado.

En 2021, la EIA espera que la demanda de gas natural residencial promedie 12,9 Bcfd (hasta 0,2 Bcfd desde 2020) y la demanda comercial promedie 9,1 Bcfd (hasta 0,6 Bcfd desde 2020).

La EIA pronostica que el consumo industrial promediará 23.0 Bcfd en 2021 (hasta 0.4 Bcfd desde 2020) como resultado de una mayor actividad manufacturera en medio de una economía en recuperación. El consumo industrial de 23,0 Bcfd estaría 0,1 Bcfd por debajo del nivel de 2019.

La EIA espera que el consumo total de gas natural en EE. UU. promedie 81.0 Bcfd en 2022.

Los precios

En enero, el precio spot del gas natural de Henry Hub promedió US$ 2,71 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), por encima del promedio de diciembre de US$ 2,59 / MMBtu.

La EIA espera que los precios al contado de Henry Hub alcancen un promedio mensual de US$ 2,98 / MMBtu en febrero de 2021. Los precios esperados más altos en febrero reflejan las expectativas de exportaciones sólidas y continuas de gas natural licuado (GNL) y un excedente cada vez menor de gas natural almacenado en comparación con el promedio de 5 periodos anuales (2016-2020).

La EIA utiliza los pronósticos meteorológicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), en este caso los de enero, como entrada en el STEO.

Los pronósticos más recientes para el clima de mediados de febrero muestran que las bajas temperaturas podrían extenderse a gran parte de los Estados Unidos, lo que crea un riesgo alcista para los precios a corto plazo en esta perspectiva.

La EIA espera que los precios al contado de Henry Hub promedien US$ 2.95 / MMBtu en 2021, que es superior al promedio de 2020 de US$ 2.03 / MMBtu.

La EIA espera que el crecimiento continuo en las exportaciones de GNL y en el consumo doméstico de gas natural fuera del sector de energía eléctrica, dado que la producción permanece relativamente plana, contribuirá a que los precios spot de Henry Hub aumenten a un promedio de US$ 3,27 / MMBtu en 2022.