Biden se compromete a electrificar los 645.000 vehículos gubernamentales del país

El nuevo Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha anunciado que los 645.000 vehículos gubernamentales de todo el país serán sustituidos por vehículos eléctricos. Dice que sólo se adquirirán vehículos eléctricos de fabricación estadounidense, pero no ha dado un calendario para la conversión de la flota.

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El anuncio es la primera medida concreta de la administración Biden para descarbonizar el sector del transporte. Hasta el verano de 2020, la flota gubernamental contaba con 3.215 vehículos eléctricos, un minúsculo 0,5% de los 645.000 vehículos del parque móvil. Estas cifras fueron recopiladas por la agencia de noticias Reuters citando información de la General Services Administration (GSA).

El impulso de Biden a la electrificación de toda la flota va de la mano con el anuncio de que quiere fortalecer la industria automovilística estadounidense y sus cadenas de suministro, hablando de crear «un millón de nuevos empleos». Esto, por supuesto, significa que los vehículos eléctricos que se adquieran deben fabricarse en Estados Unidos. Biden fue más allá al decir que solucionará las deficiencias que actualmente permiten que los vehículos se etiqueten como «made in USA» aunque los componentes clave se suministren desde el extranjero.

Biden dijo: «La industria automovilística estadounidense, las cadenas de suministro de automóviles nacionales y la infraestructura automovilística, desde las piezas hasta los materiales y las estaciones de carga de vehículos eléctricos». Explicó que: «El umbral de contenido del 50% [no es] lo suficientemente alto, y la forma en que medimos el contenido no tiene en cuenta los empleos y la actividad económica de Estados Unidos».

Biden afirmó que «también vamos a cambiar eso. La acción ejecutiva que voy a firmar hoy no sólo exigirá que las empresas fabriquen más de sus componentes en Estados Unidos, sino que el valor de esos componentes contribuya a nuestra economía, medido por cosas como el número de empleos estadounidenses creados y/o apoyados».

La agencia de noticias Reuters estima que la electrificación de la flota podría costar al gobierno unos 20.000 millones de dólares. En comparación, en 2019, el Gobierno estadounidense ha gastado 4.400 millones de dólares en vehículos federales.

Kristin Dziczek, vicepresidenta de Industria, Trabajo y Economía del Centro de Investigación de la Automoción, declaró a la CNBC que esto puede ralentizar el proceso de descarbonización, pero impulsar la industria automovilística estadounidense, ya que «la oferta actual es bastante escasa, pero la industria está a punto de desatar una avalancha de un nuevo producto, y mucho de ello construido en Norteamérica», y asume que «casi todas las plantas estadounidenses van a tener un producto híbrido o eléctrico».

Dicho esto, el gobierno de Biden no ha dicho si se tendrán en cuenta los vehículos híbridos. Aunque los fabricantes de automóviles alemanes, entre otros, han utilizado los vehículos híbridos para reducir sus cuotas de producción de CO2 en la UE, los estudios demuestran que estos vehículos no ofrecen las reducciones de CO2 prometidas.

No cabe duda de que el presidente Joe Biden se aleja de las políticas de transporte de su predecesor Donald Trump, aunque hay que reconocer que el listón estaba bastante bajo. El nuevo presidente ya ha esbozado a grandes rasgos sus planes, que comienzan con una regulación más estricta de las emisiones.

En el sitio web de su campaña, Biden pidió, entre otras cosas, una inversión de 300.000 millones de dólares en investigación y desarrollo relacionados con «la tecnología de los vehículos eléctricos, los materiales ligeros, el 5G y la inteligencia artificial, para crear empleos de alto valor en la fabricación y la tecnología de mayor valor». Además, dijo que se deberían invertir 5.000 millones de dólares en baterías y almacenamiento de energía para «aumentar la autonomía y bajar el precio de los coches eléctricos». Ya durante la campaña electoral, Biden había prometido también construir 550.000 estaciones de recarga en el país.

Todavía no se ha tomado ninguna decisión concreta sobre las subvenciones a los coches eléctricos, que presumiblemente volverían a aplicarse a través de créditos fiscales, ni sobre las subvenciones a la producción. En particular, Tesla y General Motors podrían beneficiarse de un cambio en la subvención de los créditos fiscales que se suprime cuando ya se ha alcanzado una cuota de ventas de vehículos eléctricos. Ambos fabricantes de automóviles han superado hace tiempo esta cuota.

Parece que el mayor fabricante de automóviles del mundo también está dispuesto a beneficiarse de las nuevas políticas de Biden con el siguiente mensaje del jefe de VW, Herbert Diess:

Por su parte, el presidente de Tesla, Elon Musk, ha expresado su optimismo respecto a la postura de la administración Biden. En una entrevista telefónica con Fortune, Musk dijo: «Creo que esto es genial. Me siento muy optimista sobre el futuro de la energía sostenible con la nueva administración. No es que debamos dormirnos en los laureles ni nada por el estilo, pero el viento sopla a favor para resolver la crisis climática con la nueva administración.»


Noticia tomada de: Electrive / Traducción libre del inglés por World Energy Trade