Se tambalea la industria petrolera de EE.UU. en los primeros días de la administración Biden

A pocas horas de asumir el cargo, el presidente Joe Biden cumplió una promesa de campaña de cancelar el oleoducto Keystone XL. Más tarde, su Departamento del Interior ordenó que solo los principales líderes de las agencias pudieran aprobar nuevos permisos de perforación durante los próximos dos meses.

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La semana que viene, según personas familiarizadas con los planes, Biden irá aún más lejos y suspenderá la venta de arrendamientos de petróleo y gas en terrenos federales, donde Estados Unidos obtiene el 10% de sus suministros.

En los primeros días de la nueva administración, están tomando medidas que dañarán la economía y costarán a los estadounidenses sus empleos, dijo Frank Macchiarola, vicepresidente senior de políticas del Instituto Americano del Petróleo. «Estamos preocupados y todos en el país deberían estar preocupados», añadió Macchiarola.

Las acciones tomadas hicieron caer las existencias de los productores de petróleo y elevaron la tensión en toda la industria.

La orden del Departamento del Interior cambia los procedimientos durante 60 días mientras el nuevo liderazgo de la agencia se pone en marcha. Requiere que los altos mandos firmen los arrendamientos y permisos de petróleo, así como las decisiones sobre contratación, operaciones mineras y revisiones ambientales.

La industria lo tomó como un mal presagio. A los funcionarios les preocupa que las decisiones sobre permisos técnicos estén en manos de personas designadas por políticos, en lugar de reguladores expertos en el campo.

Les preocupa que los permisos, o simplemente cambios en ellos, se retrasen para las operaciones de perforación existentes.

Además, muchos lo interpretaron como un preludio de acciones más amplias, incluido el plan de la administración para la próxima semana imponer una moratoria sobre todos los arrendamientos de petróleo, gas y carbón en unos 700 millones de acres (2,8 millones de hectáreas) de tierras federales.

También hay otras voces que presagian una situación más favorable. Según Goldman Sachs Group Inc., los pasos iniciales tomados por la administración del presidente Joe Biden pueden ayudar a respaldar el mercado petrolero este año y el próximo.

Goldman Sachs dice que los primeros pasos de Biden son optimistas para los precios del petróleo.

Cambio de política y sus repercusiones

Si bien las promesas de campaña de Biden, y sus movimientos iniciales para cumplirlas, son una amenaza para algunos productores de petróleo de EE. UU., las acciones podrían ser muy positivas para los precios del crudo al restringir el suministro.

Los primeros movimientos de la administración marcan un cambio drástico con respecto al curso del ex presidente Donald Trump, quien buscaba acelerar los permisos de perforación y abrir más lugares a la exploración petrolera.

El cambio de dirección ya es evidente en las primeras decisiones de personal. Bajo Trump, el principal regulador de perforación en alta mar en Interior fue Scott Angelle, un antiguo aliado de la industria petrolera y exfuncionario de Luisiana que presionó para obtener permisos rápidos para proyectos petroleros en el Golfo de México después del desastre de Deepwater Horizon en 2010.

Por el contrario, una de las primeras contratadas de Biden en la Oficina de Gestión de Energía Oceánica que supervisa el arrendamiento de petróleo en alta mar y los parques eólicos es Marissa Knodel, una ex activista de Friends of the Earth.

Knodel fue una de las 150 personas cuya ruidosa protesta por una subasta de derechos de perforación petrolera en marzo de 2016 llevó a la agencia a cambiar a método online las posteriores ventas de arrendamiento de petróleo y gas.

En la campaña electoral, Biden pidió la eliminación gradual de los combustibles fósiles y prometió detener los nuevos permisos de petróleo y gas en tierras federales.

Las preocupaciones llevaron a los productores de petróleo a acumular arrendamientos y permisos de perforación el año pasado en previsión de más restricciones bajo Biden.

Pero lo repentino de los movimientos de esta semana todavía tomó por sorpresa a muchos en la industria, lo que provocó frenéticas llamadas telefónicas mientras los cabilderos y abogados buscaban planificar sus próximos movimientos.

Están elaborando estrategias para sus opciones, incluido el litigio, y analizando cualquier palanca política que puedan utilizar para evitar una prohibición de arrendamiento más amplia.

El senador Dan Sullivan, un republicano de Alaska, dijo que los cambios en los permisos amenazan las operaciones en su estado durante la actual temporada de invierno, cuando empresas como ConocoPhillips dependen de las carreteras y las plataformas de hielo para apoyar la perforación y otras actividades en la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska.

¿A quienes le agradan las nuevas medidas?

Los ecologistas están encantados, afirman que es necesario limitar el desarrollo de combustibles fósiles en tierras federales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático.

El petróleo, el gas y el carbón extraídos de las tierras y aguas federales son responsables de aproximadamente el 24% de las emisiones de dióxido de carbono de EE. UU., según un informe del Servicio Geológico de Estados Unidos.

“Pausar nuevas decisiones sobre combustibles fósiles nos acerca a comunidades más saludables, un clima más saludable y lugares silvestres más saludables”, dijo Dan Ritzman, director de la campaña Tierras, Aguas y Vida Silvestre de Sierra Club. «Las tierras públicas pueden y deben ser parte de la solución climática».