Las energías renovables siguen rompiendo récords a pesar de los impactos de la crisis

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Los meses de abril y mayo produjeron avances en una serie de grandes proyectos de energía renovable. Estos van desde la adjudicación en California de siete proyectos que suman 770 MW de almacenamiento de baterías hasta los anuncios de Siemens Gamesa respecto al lanzamiento de un nuevo aerogenerador offshore con récord de 14MW, cuyo despliegue comercial está pautado para 2024.

Los hitos continúan alcanzándose para las energías renovables, a continuación los más resaltantes.

En abril de 2020 la Emirates Water and Electricity Company (EWEC) otorgó una licitación solar de 1.5 gigavatios (GW) al grupo energético francés EDF y a la compañía solar china JinkPower. El consorcio ofreció US$ 13.50 / MWh por la energía generada en Al Dhafra. Esto fue 13% por debajo del mínimo récord anterior establecido en enero de 2020 en Qatar en US$ 15.60/MWh.

La Comisión de Regulación Pública de Nuevo México (NMPRC) aprobó una generación solar de 100MW y 50MW de almacenamiento de baterías (dispatchable battery) por alrededor de US$30/MWh.

En Australia, CleanCo del gobierno de Queensland adjudicó un contrato solar de 400MW a la empresa francesa Neoen, basándose en los 1GW de infraestructura eólica adjudicados en abril de 2020 a Acciona de España.

Se registraron dos mega proyectos de hidrógeno renovable en China. GD Power Development Co. planea construir un proyecto de US$ 2,000 millones con hasta 2GW de capacidad de energías renovables en el norte de Mongolia. La empresa de servicios públicos Beijing Jingneng Power Co. planea un proyecto de US$ 3,000 millones con capacidad de 5GW.

Figura 1. Principales hitos en energía renovable
Figura 1. Principales hitos en energía renovable.

La Unión Europea anunció en mayo un estímulo récord de recuperación ecológica, que incluye € 91 billones al año para la eficiencia energética del hogar y la calefacción verde, € 25 billones de energía renovable, € 20 billones para vehículos de energía limpia en lapso de dos años, más € 60 billones para los trenes de cero emisiones.

El hidrógeno continúa en auge, con un número récord de proyectos de electrolizadores de hidrógeno renovable (hidrógeno verde) cada vez más grandes. Hace una década, la mayoría de los proyectos eran menores de 0.2 MW. En los últimos tres años, varios proyectos estuvieron en el rango de 1-5 MW. Este año se ha encargado un proyecto de 10MW en Japón, mientras que un proyecto de 20 MW ha comenzado la construcción en Canadá.

Paneles solares a un costo de solo US$ 0.17 por vatio

En una dinámica similar a la Ley de Moore para los chips semiconductores de silicio, la tecnología actual combinada con una economía de escala en la fabricación, ha logrado que el costo de un módulo solar sea de sólo US$ 0.17 – 0.20 /watt, esto es más de 90% frente a los US$ 2.00 /watt en 2010.

Figura 2. Producción de módulos solares vs precios por watt
Figura 2. Producción de módulos solares vs precios por watt.

China ha anunciado un número récord de expansiones de la capacidad de fabricación solar, las economías de escala continúan combinándose con mejoras tecnológicas para impulsar esta tendencia.

El impulso de las energías renovables sigue aumentando

La energía renovable en EE.UU. supera al carbón. Este año, la generación de energía renovable ha superado la generación de energía de carbón. En abril de 2020, el carbón alcanzó una cuota de mercado históricamente baja de apenas el 15%.

El consumo de carbón en el sector de la energía estadounidense ha caído un 25.2% en 2020, lo que supone una aceleración de la tendencia de la última década. En lo que va de 2020, se ha anunciado el cierre de otras 13 centrales eléctricas de carbón estadounidenses.

El CEO de NextEra Energy, James Robo, predijo que el uso del carbón cesaría en el mercado de la electricidad de Estados Unidos por completo para 2030.

La penetración de la energía renovable en Australia fue la segunda más alta registrada, con un 26.1% (26.8% en noviembre de 2019), en abril de 2019 fue del 20,5%. La generación de energía a carbón fue de 10.4TWh, un 8.4% respecto al año anterior.

Las decisiones finales de inversión para el carbón alcanzaron el nivel más bajo en una década. El reporte de Inversión Energética Mundial 2020 de la EIA (World Energy Investment 2020) pone de relieve los resultados de que las decisiones finales de inversión de las nuevas centrales eléctricas de carbón a nivel mundial alcanzaron un mínimo de 18GW en 2019, con más del 75% con respecto al nivel de nuevos compromisos evidentes en la primera mitad de la década.

Con cierres de plantas de carbón a nivel mundial con un promedio anual de 35GW durante 2015-2019, y tasas mundiales de utilización de centrales eléctricas de carbón que alcanzó en 2019 la mayor caída en una década, el uso mundial del carbón en el sector de la energía bien podría haber alcanzado su punto máximo en 2018.

Figura 3. Decisión final de inversión para proyectos de electricidad basados en carbón
Figura 3. Decisión final de inversión para proyectos de electricidad basados en carbón.