Crecimiento imparable

El consumo de las energías renovables para la minería en 2050 equivaldrá al 75,6% del consumo mundial eléctrico de 2005.

Por: ARNOLDUS M. VAN DEN HURK
arnoldus@r4mining.com

El consumo eléctrico de la minería mundial en 2050 alcanzará los 16.358 TWh (teravatios hora), de los cuales 12.726 TWh serán de energías renovables, el equivalente al 97,19% y 75,6% del consumo mundial de electricidad en 2005 (16.830 TWh; estimación CIA, World Fact Book).

La electricidad de origen renovable consumida por la industria minera mundial en el 2050 igualará a la suma del consumo eléctrico en 2005 de los Estados Unidos, China, Unión Europea, Rusia, Japón, India, Corea del Sur y Brasil.

¿En qué se basan estas “sorprendentes” estimaciones? En el años 2016, el sector minero era responsable de más del 38% de la energía industrial total usada, el 15% del uso de la electricidad mundial y el 11% del consumo de la energía final en 2011 (World Energy Outlook 2010 y McLellan et al., 2012). Enlazando con las previsiones del escenario Sky de Shell Energy (2018), podemos concluir que el sector minero mundial consumiría en 2020 alrededor de unos 3.701.

Por otro lado, la conminución minera superó el consumo eléctrico de un país como Alemania, alcanzando el 3% del uso de electricidad global según CEEC (Coalición de la Eficiencia Energética de la Conminución, 2013). En cuanto a la fundición de metales, The Economist 2015 afirmó que el 6% del consumo eléctrico de China se debió a sus fundiciones de aluminio.

Debemos tener en cuenta que la tasa de incremento de la demanda eléctrica anual de la industria minera ha superado a la tasa de crecimiento del mercado mundial durante los últimos 25 años, y parece que se incrementará aún más debido a la intensidad energética necesaria para mitigar la caída de la ley del mineral.

ENERGÍA Y ELECTRICIDAD

Veamos con detalles lo siguiente:

• Demanda Energía Primaria Mundial. Es el suministro de fuentes de energía (petróleo, gas natural, carbón, bioenergía, energía nuclear y energías renovables. La energía primaria es la extraída de la naturaleza, en su primera forma utilizable. De 139.026 TWh en 2010 pasará al 276.886 TWh en el 2050.

• Consumo Final de Energía Mundial. Es la demanda de portadores de energía, como la electricidad o los combustibles líquidos, por parte de los consumidores finales, como la industria, los hogares y el transporte, para todos sus usos energéticos. El gas natural utilizado para calefacción se cuenta como energía final; si se utiliza para generar electricidad, se cuenta como energía primaria. De 101.346 TWh en 2010 llegará a 152.443 TWh para el 2050.

• Consumo Final Eléctrico del Mundo: Es la parte del consumo final de energía mundial en forma de electricidad. De 17.924 TWh en 2010 pasará a 65.432 TWh en el 2050.

Así pues, la tasa de electrificación del consumo final de energía mundial fue 17,69% en 2010 y crecerá hasta el 42,92% en 2050 espoleado por la electrificación del transporte.

TASAS DE ELECTRIFICACIÓN

Hay que tener en cuenta:

• Que los metales del hierro y el acero tienen una tasa de electrificación del 13%, los metales base y los preciosos del 61% y los minerales industriales del 12%.

• La producción en toneladas de hierro o carbón térmico multiplican por 30 la del total de otros metales y las minerales industriales por 50 las de estos últimos.

• Para producir una tonelada de aluminio de mina son necesarios 23,6 MWh eléctricos, para cobre 5,2 MWh, cemento 1,85 – 2,3 MWh y hierro / acero 6,9 MWh.

Aplicando adecuadamente los algoritmos de conversión resulta que en 2015 la minería mundial tuvo una tasa de electrificación del 26,39%, mientras que el total del mercado mundial fue de tan solo del 18,69%. Si sumamos la tendencia de mayor incremento en la intensidad energética minera respecto al resto del mercado, la minería mundial alcanzará el 60,60% de tasa de electrificación en 2050, aunque habrá países mineros que, probablemente, ya habrán alcanzado el 100%; mientras que el promedio del mercado global será del 42,92%.

TASA DE LAS RENOVABLES

Lo mismo parece que ocurrirá con la “tasa de electrificación renovable” en la minería con respecto al total del mercado. La minería tiene unos condicionantes y presiones con respecto a la licencia social (y ambiental) que la hacen más vulnerable que otras industrias o empresas de servicios. La huella de carbono y del agua (a desalar) obligarán a esta industria a un uso más intenso de la energía eléctrica renovable.

Y está será especialmente usada en la movilidad eléctrica de mineros y contratistas y del transporte de materiales ya que para una industria necesitada de electricidad 24/7, las baterías de los camiones combinadas con energía solar o eólica responden a este requerimiento.

TAMAÑO Y TENDENCIAS

El tamaño del mercado de renovables en minería en el 2020 alcanzará los 1.341 TWh (36,2% del total del consumo final de energía minera), la mayoría de esta electricidad renovable provino de centrales hidráulicas en minas y fundiciones de Brasil, Canadá, China y norte de Europa, sin menospreciar la ERNC de Chile, Perú, Australia o México. A partir de 2019 serán las ERNC las que tomarán el protagonismo permitiendo que, con respecto al consumo eléctrico mundial de 2005, las renovables mineras equivalgan al 7.97% en 2020; 18,04% en 2030; 37,73% en 2040 y al 75,73% en 2050.

EL AÑO DE LAS RENOVABLES PARA MINERÍA

En 2018, la mina chilena Zaldivar (Barrick y Antofagasta Minerals) firmó un contrato para consumir electricidad 100% renovable a partir del 2020-21. Sin embargo, creemos que el 2019 será el año de las energías renovables en minería. El punto de inflexión al retraso de los mineros en la adopción energías limpias vendrá marcada por la megalicitación de US$ 3 mil millones de compra de energías renovables durante 10-12 años a las minas de BHP, segunda productora de cobre en Chile.

BHP, primera minera del mundo, lo será también en consumo de ERNC y seguirá con su objetivo mundial de cero emisiones en 2030 (16,3 millones de toneladas de CO2 equivalente). La Escondida, al lado de Barrick, es, además propiedad de Rio Tinto, la segunda compañía minera del mundo. Codelco, primer productor mundial de cobre, tiene planes parecidos para el 2024, Collahuasi (Anglo American y Glencore) para 2028, etc. Parece que el camino a que la minería mundial se convierta en el 45-50% del mercado de renovables mundiales en 2050 ha comenzado. Los líderes han marcado el camino al resto del mercado minero mundial.