La formación de precios de gasolinas: ¿Una caja negra encriptada?

Por César Gutiérrez

  • Precio del gasohol de 90 es hoy 12% más elevado que cuando el insumo costaba el doble.
  • El oscurantismo en las adquisiciones de crudo en Petroperu forma parte del despropósito.

Las asociaciones de consumidores locales, que vienen haciendo seguimiento de los precios de los combustibles, vienen sosteniendo reiteradamente que los formadores de precios de mercado, Petroperú y Refinería La Pampilla, no trasladan al consumidor las rebajas consecuencia de la caída de las cotizaciones internacionales del petróleo crudo.

Una incógnita que se tiene es: ¿cómo es que hoy el precio del gasohol de 90 octanos, vendido por Petroperu en Planta Callao, cuesta 9.77 soles/galón, libre de impuestos,  estando la cotización del crudo en el orden de 50 US$/barril, cuando en marzo de 2014, cuando el crudo valía 100 dólares/barril, se vendía a 8.71 soles/galón?

Es decir, hoy que el crudo cuesta el 50% del valor del mes de marzo del  2014, el gasohol de 90 octanos, se vende 12% más caro. Vale la pena escudriñar razones, si es que las hay.

LA COTIZACIÓN DEL CRUDO NO ES LA ÚNICA VARIABLE EN PRECIO DE COMBUSTIBLES
El crudo es el principal costo en la formación de precios de los combustibles, pero no la única variable, pues la otra componente de gran incidencia es, los vaivenes internacionales en la oferta y demanda de los carburantes.

Un ejemplo muy ilustrativo, se da en los meses de agosto y setiembre de  cada año, época de huracanes en la Costa del Golfo de México (USGC), uno de los mercados mundiales relevantes, en las transacciones de petróleo crudo y productos refinados.

En la USGC en la zona del sur de los Estados Unidos, cerca de la costa de los estados de Texas y Louisiana, existen desde plataformas de producción hasta plantas de refinación. Los huracanes impiden la operación de las refinerías, que no demandan crudo, por lo cual el precio de este producto desciende, pero a la vez se produce una menor oferta de combustibles que hace que éstos suban.

A pesar de lo dicho, que se puede resumir en que “no necesariamente las variaciones de los precio de los combustibles están alineadas con las del  costo del crudo”, que es el argumento preferido de los refinadores para  explicar el precio de sus productos, hay comportamientos que no tienen justificación coherente.

Me referiré a un producto y a una empresa. El producto, el gasohol de 90 octanos, que entre los gasoholes es el más demandado, 51% del total, seguido muy de lejos del gasohol de 95 octanos, que tiene una demanda del 19% del total. Los totales están referidos al consumo conjunto de gasoholes y gasolinas. La empresa, Petroperu, que es el productor de casi el 50% del mercado y que en las estaciones de servicio identificadas con su marca, se expende combustibles al menor precio que se puede encontrar. La petrolera estatal es un referente para definir el precio del mercado.

EL PRECIO DEL GASOHOL DE 90 OCTANOS
Es interesante observar el precio de este producto en el período  enero 2013-enero 2019, relacionándolo con el precio internacional del crudo, que es utilizado en nuestro país, el West Texas Intermediate (WTI), que es la cotización usada en las transacciones en la USGC.

Entre fines del mes de noviembre del 2018 y enero del 2019, el precio del crudo ha rondado los 50 US$/barril y el precio de lista de Petroperu, para expendio en la Planta Callao, libre de impuestos ha variado entre 10.53  a 9.77 soles/galón. (Cuadro 1). Si se expresa en dólares por barril (equivalencias: 42galones/barril y 3.34 soles/ US$), se tiene que el precio del  gasohol es de 122.86 US$/barril. El ratio precio del gasohol respecto al WTI, es actualmente 2.43, valor que usaremos para el análisis.

Si hacemos el mismo ejercicio para el mes de marzo del 2014 (Cuadro 3), el gasohol de 90 octanos se expendía en Planta Callao, a 8.71 soles/galón; mientras el crudo WTI se cotizaba en el orden de 100 US$/barril. Si se calcula el ratio precio gasohol respecto al WTI, cada uno de ellos expresados en US$/barril, se obtiene el valor de 1.30

La comparación precio de producto sobre costo de insumo, tomando el efecto del tipo de cambio en dos épocas distintas, nos refleja que hoy el producto se vende 143% por encima del costo del insumo, mientras que antes se hacía con un 30%  de excedencia respecto al costo. Estas comparaciones son muy pertinentes para identificar lo que está ocurriendo en el mercado. Osinergmin las hace para la USGC pero no para el mercado local, quedando claro que en ese mercado relevante las gasolinas de alto octanaje se transan en la actualidad con un margen de 31% sobre el costo del insumo y no de 143% como ocurre en nuestro país.

No hay ninguna razón para que se maneje las adquisiciones sin conocimiento público de la convocatoria, variables de competencia y resultados de las ofertas de los competidores.

LA COMPRAS DE HIDROCARBUROS EN PETROPERU ES UNA CAJA NEGRA
Por lo reseñado, una vez más queda clarísima la importancia que se maneje con absoluta transparencia los procesos comerciales en la empresa estatal, empezando por el abastecimiento de insumos: crudo, etanol y biodiesel.

Reitero, no hay ninguna razón para que se maneje las adquisiciones sin conocimiento público de la convocatoria, variables de competencia y resultados de las ofertas de los competidores. El Contralor General de la República tiene gran responsabilidad, que el debilitado Congreso de la República no se la exige. Probablemente más tarde que temprano esta grave omisión tendrá la sanción que corresponde.

———
César Gutiérrez es un consultor privado. Ocupó el cargo de presidente de Petroperú