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El pasado miércoles 4 de octubre se llevó a cabo el Seminario Internacional de Energía Geotérmica en el Country Club de Lima, organizado por la Dirección General de Eficiencia Energética del Ministerio de Energía y Minas, el cual contó con la participación de destacados profesionales en el desarrollo de esta tecnología a nivel nacional e internacional, así como de funcionarios y ex funcionarios del Estado promotores de las energías renovables en el país.

“Nuestro país tiene todas las condiciones para desarrollar una nueva industria a partir del uso del calor interno de la tierra para la producción de energía eléctrica, por esto estamos abriendo un espacio para analizar y conocer experiencias que nos orienten el mejor aprovechamiento de la geotermia en el Perú”, sostuvo Javier Campos Gavilán, titular de la Dirección General de Eficiencia Energética (DGEE) del MEM, organizador del Seminario Internacional “Energía Geotérmica: renovable, sostenible y estable para la matriz energética peruana”.

Campos Gavilán añadió que el MEM a través del Decreto Legislativo 1002 promueve la inversión en la generación eléctrica mediante el uso de recursos renovables, entre ellos el recurso energético geotérmico, “con la finalidad de asegurar el abastecimiento de la energía necesaria para el crecimiento económico, el bienestar de la población y la eficiente diversificación de las fuentes de energía del país”.

Asimismo la producción geotérmica “podría conducir al aumento de oportunidades de desarrollo económico, creación de empleos y reducción de la pobreza en zonas donde se cuenta con dicho potencial geotérmico”, subrayó finalmente Javier Campos.

Los temas
En el evento se presentaron las características técnicas de la energía geotérmica y el marco legal de su implementación en el Perú. Se discutieron, además, los impactos sociales y ambientales de la tecnología y sus principales medidas de mitigación; los costos de inversión y operación de proyectos geotérmicos; su contribución a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y las barreras y desafíos que debe enfrentar su desarrollo en el mercado eléctrico nacional.

El Perú por su ubicación geográfica en el Cinturón de Fuego del Pacífico cuenta con recursos geotérmicos abundantes, más de 500 fuentes termales, para la generación eléctrica de 3 000 megavatios (MW) de energía limpia y renovable. Sin embargo, este está muy limitado por restricciones ambientales, pues los principales campos geotérmicos se ubican dentro o muy cerca de áreas naturales protegidas. Se estima que el potencial desarrollo en el corto-mediano plazo podría alcanzar los 450 a 600 MWe, pero se considera probable entre 130-180 MWe.

En términos de costos, tomando el cálculo realizado por la mesa de geotermia de Chile, los costos nivelados de electricidad para plantas de hasta 20 MW bordean los 160 US$/MWh, para plantas de 50 MW los 119 US$/MWh y para plantas grandes de 100 MW los 110 US$/MWh, considerando una tasa de descuento del 10%. Estos costos pueden ser representativos para nuestro país, pero dependerán mucho de la ubicación del campo, de la distancia al punto de conexión y de las condiciones ambientales, sociales y logísticas. 

Actualmente el país cuenta con 16 autorizaciones para la ejecución de estudios superficiales, de los cuales solo una empresa ha culminado estos estudios en la región Moquegua. Las empresas se encuentran a la expectativa de la nueva subasta de energías renovables para poder apalancar sus costos de financiamiento.

Como retos y desafíos para la promoción de la energía geotérmica se tienen la actualización del marco legal, orientándolo también a la etapa de explotación; el apoyo a instituciones como el INGEMMET para la investigación de los principales campos; la dotación de recursos para contar con profesionales expertos en la evaluación ambiental de estudios geotérmicos y no retrasar la aprobación de los mismos; el establecimiento de medidas de financiamiento y de reducción de riesgo para empresas que decidan invertir en geotermia, así como consideraciones especiales dentro del mecanismo de subastas; e incluir a los campos geotérmicos dentro del plan de transmisión para disminuir los precios.

Se espera que el sector de Energía y Minas empiece a desarrollar mecanismos de promoción de la energía geotérmica lo antes posible, para poder iniciar la generación con esta tecnología en el mediano plazo.

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